¿Dormir puede ayudarnos a enfrentar nuestros miedos?

miedos

¿A qué tienes miedo?

Miedos. Si te hago esta pregunta seguramente te vendrán a la mente muchas experiencias y empezarás a revivirlas

¿Te has dado cuenta de que en algunas ocasiones nos vienen a la mente sensaciones sólo con escuchar un sonido, esa música tan especial que te hace vibrar, aquel perfume que siempre te hace recordar tu momento, el sabor de una comida que te lleva muy lejos o incluso esas imágenes, las fotos por ejemplo que te conducen a aquellos momentos en los que viviste?

 

 

Nuestro cerebro asocia emociones con lo que vives y las archiva para poder luego utilizarla cuándo lo necesite y entre las emociones básicas está la del miedo
Aunque no nos demos cuenta la mayoría de lo que hacemos ni somos conscientes de ello, tan sólo nos percatamos de una muy pequeña porción y sólo aquella por la que se necesite una atención y dedicación especialmente intensa.

La explicación es muy simple, tenemos unos recursos muy limitados, todo nuestro cerebro gasta ingentes cantidades de recursos esenciales, la parte consciente gasta aún mucho más y encima es más lenta, así que lo que hace nuestro cerebro es dejar que la parte automática funcione casi siempre, esta es mucho más barata y rápida, en esta zona se encuentra lo que algunos llamarían el inconsciente

Esto sería algo similar a un iceberg, tan sólo vemos un pequeño porcentaje, la punta (consciencia-córtex) y lo que queda bajo el agua es la mayoría (inconsciente-autónomo)

En un reciente número de la revista Nature Neuroscience se expuso una investigación bastante llamativa. Según los autores, sus datos ofrecían la primera evidencia de que la técnica de exposición durante el sueño podría reducir las fobias y síntomas del Trastorno por Estrés Postraumático (TEPT).

 

Os explicaré en que consiste este proceso

 

La técnica de exposición consiste en que las personas deben abordar gradualmente las experiencias temidas hasta que aprendan a no reaccionar de forma exagerada. Pero al estar conscientes de tener que enfrentarse a sus miedos, muchos pacientes se niegan siquiera a intentarlo. Sí la nueva técnica de exposición durante el sueño funciona, entonces más personas podrían beneficiarse de la terapia.

“[La terapia de exposición] es extremadamente estresante, especialmente al inicio. Es muy eficaz para las fobias específicas y no tan buena para el estrés postraumático. Puede ser un proceso muy difícil, así que cualquier cosa que podamos hacer para mejorarla será buena”, dijo Katherina Hauner, directora de la investigación.

 

Hablemos del desarrollo de la investigación

 

El estudio contó con 15 participantes a quienes se les aplicó pequeñas, pero incómodas, descargas eléctricas cada vez que se le mostraban imágenes de rostros de hombres particulares, esto provocó una respuesta de miedo. Cada imagen fue acompañada por un olor recurrente que los participantes habían elegido porque no tenía asociaciones emocionales previas (los olores están especialmente vinculados con memorias y sentimientos). Los científicos intencionalmente eligieron los olores que normalmente no activan los nervios del dolor, como el fuerte olor a menta, que puede despertar a las personas.

Luego, los sujetos tomaron una siesta. Mientras ellos estaban dormidos, los investigadores re-introdujeron repetidamente los olores, incluyendo los relacionados con los rostros y las descargas eléctricas.

 

LA RESPUESTA DE MIEDO SE HABÍA REDUCIDO MIENTRAS DORMÍAN.

 

Era obvio que los olores afectaban a los “durmientes” (sujetos). Cuando los sujetos eran expuestos a los olores relacionados con el miedo, la conductancia de la piel (que es la que se utiliza para medir nuestra excitación emocional), se disparó. Sin embargo, con la exposición repetida, esta respuesta disminuyó.

Cuando los participantes se enfrentaron a las imágenes de miedo después de su siesta, eran menos propensos a temerlas. En otras palabras, la respuesta de miedo se había reducido mientras dormían. Y cuanto más se repetía esto (exposición al olor mientras dormían), menos miedos tenían cuando se despertaban.

Los investigadores aclaran que esta técnica todavía no está lista para su uso clínico. Y alientan a otros científicos a realizar investigaciones más profundas, que permitan en un futuro añadir esta técnica a la terapia de exposición, que es el tratamiento más eficaz para las fobias y para el TEPT.

 

¿Por qué el dormir en una experiencia terrible podría disminuir su poder?

 

Los investigadores creen que una de las funciones del sueño consiste en consolidar los recuerdos para que puedan ser almacenados y hacer espacio para los nuevos recuerdos.

La emoción es uno de los elementos de la memoria y marca los recuerdos que deben permanecer y los que deben archivarse. Sin embargo, estos pueden ser cambiados sutilmente cada vez que un recuerdo es traído a la consciencia, recordado y almacenado nuevamente. Es por eso que una experiencia inconsciente (como oler un aroma durante el sueño) puede cambiar la forma de la memoria, por lo que su intensidad emocional (en este caso la respuesta de miedo) puede ser atenuada para que la próxima vez que se active sea menos potente emocionalmente.

 

EL SUEÑO TIENDE A REDUCIR LA INTENSIDAD EMOCIONAL DE LOS RECUERDOS.

 

Otras investigaciones sugieren que el sueño tiende a reducir la intensidad emocional de los recuerdos:
“En general, la idea es que tal vez el sueño ayuda a incrementar nuestra memoria pero reduce nuestras preocupaciones”, explicó Bjorn Rasch, profesor de Psicología Cognitiva de la Universidad de Fribourg, quien no estuvo involucrado en el estudio.

Esta es la primera investigación que logra demostrar empíricamente que los recuerdos emocionales pueden ser manipulados durante el sueño.

Quizás en un futuro próximo podremos ofrecerle una terapia de exposición durante el sueño a las personas que han intentado recurrentemente exponerse a su fobia y no lo han logrado.

Mientras tanto, aprovechemos algo que está tan a mano, un buen sueño siempre es una excelente medicina

Felices sueños

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