Ébola, ¿culpable de una crisis mundial?

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El descubrimiento de la expansión del ébola ha hecho que sea noticia constantemente en todos los medios de comunicación pero ¿Qué es el ébola? ¿Cómo puedo prevenirlo? ¿Cuando se percibió el primer brote de ébola en el mundo? Estas y muchas otras preguntas que os planteais os las respondo en este artículo.

Según un estudio publicado por la revista The New England of Medicine, la primera persona que se contagió de este virus (diciembre de 2013) fue un niño de dos años que vivía en Guéckédou, una ciudad al sudeste de Guinea-Conakry muy cercana a la frontera con Sierra Leona y Liberia.

El pequeño murió y, una semana después, también su madre, su hermana de tres años y más tarde su abuela. Todos habían sufrido síntomas característicos de esta infección: vómitos, fiebre y diarrea.

Causas

La fiebre hemorrágica del Ébola (fiebre del Ébola) es causada por un virus que pertenece a la familia llamada Filoviridae, del cual los científicos han identificado cinco tipos. Se ha informado que cuatro de estos tipos causan la enfermedad en humanos: virus del Ébola-Zaire; virus del Ébola-Sudán, virus del Ébola-Costa de Marfil y el virus del Ébola-Bundibugyo. La enfermedad en humanos ha estado limitada hasta ahora a partes de África.

El tipo de virus Ébola Reston recientemente se ha encontrado en las Filipinas.

La enfermedad se puede transmitir a los humanos a partir de animales y materiales animales infectados. El Ébola también se puede propagar entre humanos por el contacto cercano con fluidos corporales infectados o a través de agujas infectadas en el hospital.

Síntomas

Durante el período de incubación, que puede durar alrededor de una semana (rara vez hasta dos semanas) después de la infección, los síntomas abarcan:
•    Artritis
•    Dolor de espalda (lumbago)
•    Escalofríos
•    Diarrea
•    Fatiga
•    Fiebre
•    Dolor de cabeza
•    Malestar
•    Náuseas
•    Dolor de garganta
•    Vómitos

Los síntomas tardíos abarcan:
•    Sangrado por ojos, nariz y oídos
•    Sangrado por la boca y el recto (sangrado gastrointestinal)
•    Inflamación de los ojos (conjuntivitis)
•    Hinchazón genital (labios y escroto)
•    Aumento de la sensación de dolor en la piel
•    Erupción en todo el cuerpo que a menudo contiene sangre (hemorrágica)
•    Paladar con apariencia roja

Puede haber signos y síntomas de:
•    Coma
•    Coagulación intravascular diseminada
•    Shock

Pruebas y exámenes

Entre los exámenes que se utilizan para diagnosticar la fiebre del Ébola se encuentran:
•    CSC
•    Electrolitos
•    Exámenes para ver qué tan bien coagula la sangre (estudios de coagulación)
•    Pruebas de la función hepática
•    Exámenes para comprobar si alguien ha estado expuesto al virus del Ébola (anticuerpos específicos para el virus)

No hay una cura conocida. Los medicamentos existentes para combatir virus (antivirales) no funcionan bien contra el virus del Ébola.

El paciente generalmente es hospitalizado y muy probablemente requiera cuidados intensivos. Las medidas de soporte para el shock abarcan medicamentos y líquidos administrados a través de una vena.
Los problemas de sangrado pueden requerir transfusiones de plaquetas o plasma fresco.

Expectativas (pronóstico)

Hasta un 90% de los pacientes muere a causa de esta enfermedad. Los pacientes generalmente mueren por hipotensión arterial (shock) más que por la pérdida de sangre.

Hasta el momento sólo se han dado casos en el continente africano, EEUU y en España pero dicho fenomeno ha dado la vuelta al mundo en la redes sociales. Este mapa publicado por Twitter lo demuestra.

En España concretamente podemos ver cómo ha hecho que millones de personas se concentren en una red social debido al hastag #salvemosaexcalibur, debido al sacrificio de la mascota de una de las persona infectada por esta enfermedad ya que se veía la posibilidad de que fuera una vía de contagio aunque también se ha advertido de la aparición de noticias falsas como la publicada en Heraldo de Aragón. Así se ha querido calmar a la población sobre la posibilidad de contagio por la zona.

La llegada del ébola a España ha hechp que el sector sanitario se ponga en marcha exigiendo formación sobre cómo combatirlo al igual que a la falta de medios y recursos. Una de las conjeturas que se trata cómo causa de contagio en la enfermera española Teresa Romero se atribuye a ello.
En España no ha sido la única afectada por dicha enfermedad pero en Estados Unidos hasta el momento sólo se ha tratado a una persona con este brote. Thomas Eric Duncan es el primer caso diagnosticado en EEUU. Llegó a Dallas (Texas) el 20 de septiembre desde Liberia para casarse con su pareja y reunirse con su hijo. Comenzó a mostrar signos de la enfermedad el 25 de septiembre.
El protocolo de vigilancia fue similar al de España.

Para más información sobre esta enfermedad visita la web de la OMS ofrecen esta y mcha más información.

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